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Construindo Negócios de Célula em Célula – Empreendedorismo em Biotecnologia

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No último artigo falamos sobre o que é a biotecnologia em medicina e sobre as tendências nesta indústria. Hoje vamos mostrar como um médico empreendedor conseguiu estabelecer uma empresa que hoje é líder mundial em fornecimento de células de sangue e de medula óssea para cientistas pesquisadores. A AllCells (tradução: todas as células), fundada em 1998, está localizada na Baía de São Francisco, em uma cidade chamada Emeryville na Califórnia.

Em uma entrevista exclusiva para o Empreender Saúde, Dr Jay Tong conta sua história, que serve de exemplo para empreendedores de todo o mundo.

Em 1984, muito antes de iniciar sua carreira como CEO nos EUA,  Dr Tong formou-se em medicina pela Escola de Medicina de Suzhou na China. De 1984-87, ainda na China, fez residência em hematologia na Universidade de Zheng Zhou. Em busca de aprimoramento, Dr Tong fez cursos de especialização na renomada Escola de Medicina de Genoa na Itália, expoente mundial em transplante de medula óssea. Sua constante procura por mais aperfeiçoamento na área o levou para a Universidade de Indiana nos EUA, onde trabalhou como pesquisador no laboratório do Dr Ronald Hoffman de 1991-93. Em 1993, Dr Tong iniciou sua carreira como pesquisador de grandes indústrias farmacêuticas. Seu primeiro emprego foi na Novartis-Systemix em Palo Alto, na Califórnia, onde permaneceu até 1998. De 1984 a 1998, Dr Tong tornou-se especialista em células tronco, publicando mais de 30 artigos sobre o assunto em revistas científicas de alto impacto.

O nascimento de uma empresa…

Trabalhando na Novartis-Systemix, Dr Tong muitas vezes sentia-se frustrado pela escassez de medula óssea e sangue humanos, sem os quais não podia completar seus projetos de pesquisa. Os materiais disponíveis eram de má qualidade ou em pouquíssima quantidade. Ao identificar esta necessidade, Dr Tong pensou: “Será que meus colegas também tem este mesmo problema?” Enviou então um questionário para quase 100 colegas pesquisadores e ficou surpreso ao saber que vários de seus colegas também se beneficiariam de outras fontes de medula óssea e sangue. Surgiu então a idéia de fundar a AllCells, um laboratório dedicado a coleta e fornecimento de células, DNA ou RNA derivados de medula óssea ou sangue. Na visão do Dr Tong, estes produtos possibilitariam os pesquisadores de grandes empresas farmacêuticas e de biotecnologia realizar seus experimentos muito mais rapidamente. Consequentemente, novas drogas poderiam ser desenvolvidas, testadas e lançadas no mercado em espaços de tempo cada vez mais curtos.

Com apenas US$ 20 mil no bolso, Dr Tong alugou um canto de um laboratório em Berkeley, California e fundou a AllCells. Após alguns anos sendo o chefe e empregado de seu próprio negócio, trabalhando noites e fins de semana, Dr Tong transformou sua idéia no que hoje é uma empresa que ocupa quase 4 mil metros quadrados em Emeryville, California. A empresa conta com 31 profissionais dedicados ao desenvolvimento da empresa, às pesquisas de novos produtos e às operações clínicas. A empresa distribui produtos para pesquisadores de todos os continentes e tem planos de expansão na China e em outras localidades. O faturamento da AllCells teve um crescimento anual médio de 24% nos últimos 5 anos, com 40% em 2010. Embora a empresa ainda seja privada, no futuro Dr Tong almeja torná-la pública. 

Dr Tong e a AllCells são exemplos de que grandes negócios são construídos com paixão e dedicação.

Elaine Horibe Song é médica cirurgiã plástica formada pela Universidade Federal de São Paulo, com Especialização em Administração Hospitalar pela Fundação Getúlio VargasMBA pela Universidade da Califórnia. Atualmente atua como consultora da Kaiser Permanente e de startups nos EUA.

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