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Como seu computador pode juntar esforços contra o câncer

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Existem belezas admiráveis na sociedade conectada. Como quando o mundo financiou R$ 1 milhão para ampliações da ONG Santuário Animal em Cotia-SP e tantas outras campanhas de crowfounding cheias de significado. Nesse espectro terno da sociedade conectada que o World Community Grid, definitivamente, reside.

O World Community Grid é uma iniciativa para usar, voluntariamente, o poder de processamento computacional ocioso dos nossos dispositivos – como celular ou notebook – para ajudar a resolver problemas globais, incluindo a cura para o câncer e a melhoria do tratamento para a AIDS. Para entender o que isso representa, precisamos levar em conta que processar grandes quantidades de dados leva tempo e que analisar esses dados tem muita importância para para o avanço científico.

Esse super computador público foi criado pela IBM em 2004. Inicialmente, apenas usuários do Windows podiam contribuir. De lá para cá, ele ganhou suporte a vários outros sistemas operacionais, incluindo iOS e Android, e já contribuiu com diversos projetos. Um dos projetos que utilizou o poder computacional do World Community Grid foi relacionado ao vírus da varíola. Foram analisados 35 milhões de moléculas de drogas com ações potenciais ao vírus da varíola e o resultado foi de 44 tratamentos potenciais.

O World Community Grid não é uma iniciativa única. Outros serviços com foco no avanço científico utilizam também o que chamamos de computação voluntária. Até há pouco tempo, o maior deles era o SETI@HOME, que processa dados coletados por radiotelescópios na casa de centenas de milhares de pessoas ao redor do mundo procurando por sinais de vida no universo. Atualmente, o Folding@home, administrado pelo universidade de Stanford, o ultrapassou e se tornou a maior iniciativa do gênero em funcionamento no mundo, seus esforços são voltados para entender doenças como o Alzheimer e a doença da vaca louca.

Na computação voluntária, você baixa um programa ou aplicativo e se cadastra no projeto. Normalmente, nunca usamos a capacidade total de processamento dos nossos dispositivos e o processador fica com poder computacional ocioso. O programa, então, detecta essa ociosidade e a utiliza em segundo plano, sem atrapalhar a tarefa principal que está sendo executada, em prol do projeto escolhido.

O World Community Grid está com projetos abertos na área da saúde voltado para análise de assinaturas genéticas do câncer, entendimento sobre a bactéria da tuberculose, drogas efetivas contra o vírus do Ebola e a melhoria dos tratamentos da AIDS. Ao todo, a iniciativa já processou o equivalente a 880 mil anos em poder computacional, apoiou 22 projetos e tem mais 65 mil voluntários espalhados em 80 países. Então que tal você juntar os seus esforços? Se você se interessou, pode começar aqui.

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